永不放棄,NBA2K17封面人物Paul George

I think he’s an amazing basketball player, and yes, he’s a superstar. He’s proven himself over and over and over again. He’s a great pick. He’s a fan of the brand. He’s an amazing basketball player — one of the best. He’s a fan of ours, we’re a fan of him, so it was kind of a natural selection.



這是2K副總裁在敘述為什麼找Paul George來當封面人物時的說法,除了對George倍加推崇外,George本身長期是2K擁護者也是很大一個原因。



George對2K擁護到什麼程度呢?當他還是一個未滿10歲的小男孩,2K封面還是Allen Iverson的時候,他就對2K遊戲愛不釋手了;當時的情形是,George一家都是運動好手,兩個姊姊分別是大學排球和籃球的校隊,當George坐在螢幕前玩2K,姊姊Telosha George會跑來跟他說:「嘿,別再當個肥宅了,出來跟我鬥牛吧。」然後Paul的青少年就在被姊姊欺負的公園籃球場上度過,直到他17歲,才終於第一次在一對一中打贏姊姊。



George出生於加州,儘管他超級崇拜Kobe Bryant,卻是個不折不扣的快艇迷,而George雖然全家都是運動員,他籃球生涯的起步卻很晚,除了和姊姊的公園鬥牛外,他一直沒受過正式的籃球訓練,直到高中時才因為身材和運動能力被拉進球隊。

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也因為如此,George並沒有如麥當勞等對年輕球員加持的光環,儘管他高中時期就繳出很漂亮的數據,在高四那年場均有23.2分和11.2籃板,依然沒得到籃球名門的邀請,最後他落腳離家近的弗雷斯諾州立大學,一所在他大一時連NCAA錦標賽都打不進去的學校。







2010選秀會的最大黑馬



George在進入大二賽季前,被預期會迎來爆發,他被選為西部地區最具觀賞性球員,並被體育畫報選為全部球員中的第8名;當球季開始後,George卻不如預期中順遂,雖然他率領的弗雷斯諾州立大學戰績水漲船高,終於踏進錦標賽最後在16強才止步,但他個人的表現卻被畫上一個問號,最大的原因在於他的三分球,從大一時的0.447命中率滑落到大二時的0.353,因此被貼上愛拔卻投不進的標籤。



他還是選擇棄學加入NBA的選秀會;在2010年的選秀會上,除了5名被視為前5順位理所當然的人選外,從樂透中段開始各家看法就很紛亂,George雖然被視為這亂集團的其中一員,但看壞的輿論還是佔多數,選秀網站將George的模板設定為Trevor Ariza、有媒體將George形容為「發展好的話有機會成為下一個Rudy Gay」,這都還算比較正面或中性的評價,而生涯迄今George已經爬到比這些正面評價更高的位置,當初將George形容為地雷的媒體也不在少數,甚至有媒體做了「選秀會潛在十大廢材」專題,當中赫然見到Paul George的名字,George如今的表現無疑已經大大打破了這些媒體的預測。

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的確,George職業生涯的開端和球星完全畫不上等號,除了他自己球技上被質疑的部分外,溜馬當時是一支主將是Danny Granger、還擁有當打之年的Mike Dunleavy和前兩年自己選進的射手Brandon Rush等不少鋒線、而控球後衛一環極度缺乏的球隊,當時把控球後衛列為首要補強目標的溜馬,由於選秀會上除了狀元John Wall之外並沒有適合在樂透區挑選的控球(除了Wall之外最先被選到的控球是18及19順位的Eric Bledsoe和Avery Bradley這兩名非正統PG),所以最後溜馬選擇George然後再用交易取得Darren Collison。
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