「顛覆傳統」 Why Not?-Russell Westbrook

8月4日並不是一個假日,但奧克拉荷馬市雷霆隊的主場外頭卻聚集了上千位球迷,就連當地商號都讓員工提早下班,以便參與這場盛會,他們站在天藍色的地毯兩側,手裡拿著各式標語,耐心地等待著。一台車慢慢駛近後停了下來,Russell Westbrook打開車門走了出來,球迷好像瘋狂似的大喊,Westbrook—他沒有穿著各種時尚的行頭,只穿著白襯衫和藍色西裝褲—和球迷擊掌、握手。有位球迷手中的標語上寫著:「我們信仰Russ!」(”In Russ We Trust!”)




從板凳球員到跨進 NBA 大門
當人們看到如今在場上擁有如野獸般破壞力的 Westbrook 時,或許無法想像他曾經差點進不了高中籃球校隊。那時候 Westbrook 雖然有著一雙粗大的手腳,但卻只有 5 呎 8 吋高、140 磅重,直到高三那年他才擠進校隊先發五人。等到升高四前的暑假 Westbrook 忽然間長到 6 呎 3 吋,才讓他開始在球場上繳出亮眼成績,第一次成功在比賽中灌籃,也第一次讓他萌生打 NBA 的念頭。

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「我從來沒想過我可以在 NBA 打球。」Westbrook 曾說:「很多 NBA 球員從 8 歲開始就很優秀。我直到 17 歲才打得不錯。」

但是在那時,那還不夠好到讓他可以得到大學籃球名校青睞—除了加州大學洛杉磯分校,因為他們曾經親眼見識過 Westbrook 在球場上的感染力和拼勁。

Westbrook 進了籃球名校的校隊,但一如既往,仍然不是先發球員。大一那年,他的平均上場時間甚至不到十分鐘,但是就像高中時一樣,甚至更加努力。升大二那年暑假,Westbrook 每天早上六點起床先吃一份練球和重量訓練的套餐,然後在上完暑期課程之後,他會到學校球場找人單挑,尤其是已經打進NBA的球員,慢慢的,沒人想要防守 Westbrook,因為他太快,而且太拼命。



「我記得我遭遇過的每件事。」Westbrook 說:「在高中時坐板凳,在大學時坐板凳,我都記得。我永遠不會忘記那些,那就是激勵我認真練球,每一天都比其他人更努力的動力。」

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這樣的努力讓 Westbrook 在大二時擠進先發五人,那年他平均每場出賽33.8分鐘,創下加州大學洛杉磯分校近三十年來的新紀錄,而他的拼勁也終於吸引了奧克拉荷馬市雷霆隊總管 Sam Presti 的注意。

Russell Westbrook NCAA 數據
UCLA 06-07 07-08
時間 9.0 分鐘 33.8 分鐘
得分 3.4 分 12.7 分
助攻 0.7 次 4.3 次
籃板 0.8 個 3.9 個
抄截 0.38 次 1.6 次
命中率 45.7% 46.5%




不畏任何挑戰的自信心
2008 年選秀會時,一個月後改名為雷霆的超音速隊擁有第一輪第四順位,他們剛結束只有20勝的慘澹球季,需要在選秀會上找到有潛力的球員,和甫得到最佳新秀的 Kevin Durant 搭配成為球隊建軍核心。



Sam Presti 沒有選擇中鋒 Brook Lopez 或 Kevin Love,也沒有選名氣響亮的後衛 Eric Gordon、JerrydBayless 或 O.J. Mayo,而是選擇了 Russell Westbrook。

「我希望我能告訴你說,在 2008 年六月,我們已經預測這傢伙會成為入選聯盟第一隊,打出像名人堂水準般的球員。」雷霆隊總管 Sam Presti 曾說:「我們真的鎖定的一點,是我們覺得這位球員會將所有特質發揮到極致,因為在他球衣底下的東西。我們不知道他所蓄積的潛能有多深,但是我們覺得他會徹底發揮釋放出來,因為他就是這麼活躍的人。」

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就像在高中和大學時期的情節重現,雷霆隊的先發控衛一開始也並不是 Westbrook 的,而是比他更有經驗的 Luke Ridnour 和 Earl Watson,但 Westbrook 對競爭並不陌生,球季開始前,Ridnour 被交易掉,新球季的第18場比賽,Westbrook 從 Watson 手中接下先發控衛席位,一個球風讓人血脈賁張的新星就此誕生。



在聯盟八個球季,Westbrook 幾乎每年都有一些進步,他入選了五次明星賽,甚至連續兩年得到明星賽最有價值球員,2011 年球季開始他幾乎年年入選聯盟第二隊,2016 年球季時甚至入選了聯盟第一隊,並且在年度最有價值球員票選時高居第四名,對於一個在高中差點被擠出籃球大門的球員來說,幾乎是難以想像的事,但是Westbrook總是對自己充滿信心,面對任何極限他都不曾自我懷疑—「為什麼不?」(”Why Not”)就是他的座右銘。
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